美一大法官退休 欧巴马10月前提名递补

【5月2日报导】(中央社记者刘坤原华盛顿1日专电)美国总统奥巴马今天证实,大法官苏特(David Souter)已向他表达退休意愿。他将开始物色适当接替人选,预定于10月第一个星期一最高法院复会时,正式接任。

奥巴马是在今天白宫发言人吉布兹(Robert Gibbs)主持例行记者会时,戏剧性现身,宣布了这项讯息。

奥巴马说,苏特今天与他通了电话,明确表达他将于10月退休的意愿。奥巴马代表美国人民,对他过去19年的服务,表达谢忱。

苏特是1990年老布希总统提名的大法官,他在最高法院中,被认为属于自由派。

一般相信,苏特的退休,将不会影响最高法院的意识平衡,因为奥巴马应该还是会提名自由派人士接替。

苏特今年才69岁,在最高法院中还算是年轻的一位。在9位大法官中,5位年纪比他大。他的身体状况还不错。

奥巴马说,他将在未来几个月内,谘询两党领袖及社会贤达,希望儘早找到接替人选,并在10月的第一个星期一正式上任。

目前9位大法官中,只有一位女性。因此基于性别平衡,有人认为奥巴马可能会优先提名女性人选。也有人认为,由于奥巴马出身少数族裔,非洲裔或拉丁裔出线的机会也不小。

美国大法官并无任期。根据宪法规定,大法官「在品行端正期间(during good behavior)」得担任职务。意思是说,只要大法官没有违法行为,可终身任职。

大法官只有在两种情况下去职。一是自动退休;一是遭到国会弹劾。

1805年,大法官蔡斯(Samuel Chase)曾遭众议院通过弹劾,但被参议院推翻。

虽然大法官没有任期,有时候十几年都没有一个大法官退休;有时候一个星期会有两个大法官退休。不过大部份的总统,在任期内都有机会提名至少一位大法官。至目前为止,只有四位总统无缘提名大法官。

目前美国9位大法官中,最老的是89岁的史蒂文斯(John Paul Stevens)。他是1975年由福特总统任命。最年轻的是首席大法官罗伯兹(John G. Roberts),54岁。他是小布希于2005年任命。

目前9位大法官中,一位是福特任命,两位是雷根任命,两位是老布希任命,两位是柯林顿任命,两位是小布希任命。

美国大法官由总统提名,参院同意后任命。

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