习近平访澳门令人玩味

【1月10日报导】(中央社记者张谦香港特稿)临近春节,中国国家副主席席近平在寒风之中访问澳门两天。有人认为,过去大陆领导人访问香港及澳门,通常是因为两地有重大庆典活动如庆祝回归,但澳门此刻平静无事。因此,习近平此行的目的令人玩味。

习近平于10日抵澳当天说,此行的目的,是看望澳门民众应付国际金融危机,并表示北京方面牵挂着澳门在国际金融危机冲击下的经济民生状况。

确实,港澳媒体大都认为,澳门深受金融海啸冲击,已引起北京方面的关注。

澳门地方很小,人口只有50余万;而这个弹丸之地的财政来源,绝大部分倚赖赌博税收。据统计,2007年澳门特别行政区政府的税收高达澳门币406.94亿元(约合新台币1627亿元),当中赌博税即达到293.4亿元。

长久以来,澳门当局只发出1张赌博专营牌照。1999年主权转移后,行政长官何厚铧宣布开放赌博业,新增发2张专营牌照,引来竞争;而新增的2张牌照最终由以美国资金为首的财团获得。

澳门开放赌博业后,初期带来很大的经济利益,一方面是国际财团的投资创造许多就业机会,另一方面是赌博税因此大幅增加。

不过,去年以来,澳门的赌博业急转直下。首先,去年初起,广东省当局为限制官员及民众赴澳门赌博,缩紧民众赴澳门次数。来自广东的客源减少,令澳门整体赌客锐减,赌场人气冷清。

接着,全球爆发金融海啸,在澳门经营威尼斯人赌场的美国拉斯维加斯金沙集团宣布澳门裁员500人,又暂停赌场酒店续建项目,导致1.1万名工人失业,其中2000人为澳门籍工人。

去年底,两岸展开的「大三通」也令人担忧澳门作为两岸中转站的角色将会被削弱,台湾旅客减少。

儘管金融海啸同时冲击港澳及大陆,但由于澳门的经济结构过于单一,因此,澳门所受的伤害似乎更大,也因此特别受北京高层关注。

从这个角度看,习近平此时访问澳门,大有为澳门官方及民间打气及传达北京支持澳门之意。

但也有分析指出,习近平此行除了关注经济民生外,背后恐怕还有人为政治因素。

何厚铧的任期将于今年内届满,年中澳门可能会选出新任行政长官。何厚铧在位10年,外界经常把他与前任香港行政长官董建华相比,且给予前者较好评价。

不过,近两年来,澳门却先后爆发大规模的反贪及要求改善就业和民生的示威游行,又发生前运输工务司司长欧文龙的巨大贪汙案,这令外界关注澳门的「真实」情况。

某位不愿具名的澳门分析人士近日就指出,澳门当局自回归以来似乎只懂得赚钱,没有把太多的精力投放在澳门的长远发展上。譬如,澳门长期只有两家医院,一家公营,一家民营,对市民的医疗照顾十分不足,而这应是政府关注的焦点。

令人遗憾的是,前几年澳门当局因为开放赌博业而税收充足时,却并未把资源投放到这些问题上,在施政上缺乏长远及全盘思考。

这位人士也说,也许是因为政府缺乏长远思考,以致过去几年丰收的赌博税,并未为澳门创造多元化的发展。

据分析,上述种种问题,恐怕令北京方面不得不慎重思考何厚铧的接替人选。

目前,澳门坊间传出的人选中,有些是何厚铧的亲信,有些与何厚铧较疏远。有人认为,由前者出任,恐怕会令人忧虑何厚铧在位期间的问题将延续下去;由后者接任,却又令人担心是否有能力稳住澳门局势。

综合而言,这次习近平访澳表面目的似乎是关注澳门在金融海啸下的经济民生状况,但政治层面上的意义也不能忽视。

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