彭博:苹果将关闭iTunes、终结下载时代

苹果iTunes商店可能气数已尽了。彭博资讯报导, 苹果即将宣布关闭2003年推出的iTunes商店,若是如此,这将象徵音乐下载时代落幕,苹果终于準备迈入串流新时代。

苹果全球开发者大会(WWDC)将于下周一(3日)登场。彭博报导指出,届时苹果将做一系列宣布,其中包括结束iTunes,并以一套三款应用程式(App)取而代之。

彭博报导说:「近20年来,苹果用户用iTunes聆听音乐、观赏电影与电视节目、收听播客(podcast),并管理他们的装置。今年,苹果终于準备迈入新时代。该公司将推出三款支援Mac的新App——Music、TV和Podcasts——以取代iTunes。这将搭配苹果在iPhone和iPad上运用的媒体App策略。iTunes没了后,顾客可以用Music App管理苹果装置。」

这则彭博报导周五(5月31日)登出后,立刻在社群媒体上引起热烈讨论。苹果公司尚未对此报导发表评论。

iTunes推出16年来,启动了数位商务革命,带动音乐产业转型,无论是变好或变坏,若不是苹果这场实验,今日的文化娱乐消费方式将大不相同。

已故苹果前执行长贾伯斯先是放眼音乐,后来才跨足电影和播客。贾伯斯2003年介绍iTunes商店时,他对「告示牌杂誌」(Billboard)表示,苹果希望协助音乐产业摆脱Napster带动的免费档案共享困境,那股免费音乐下载狂潮正严重冲击唱片公司的获利。

贾伯斯当时说:「唱片公司陷入困境,因为人们希望线上买音乐,但却没办法这幺做,所以只好用偷的。使用者也陷入糟糕的处境,因为大多数人都不想从线上偷音乐,却没有别的、好的途径可以取得。」贾伯斯宣称,iTunes提供一条「中间路线」,协助唱片公司和消费者解决问题。

洛杉矶时报评论指出,iTunes事业在2000年代末期达到颠峰,演变成「几乎每个当代音乐消费者不可或缺的应用程式」,让音乐迷可把CD歌曲转换成数位音乐档存入硬碟,加入从音乐部落格、随身碟、MegaUpload连结和Limewire蒐集来的MP3音乐档,iTunes平台让使用者能整理自己的音乐收藏,而不必再忧虑档案来源问题。

这些年来,iTunes也与时俱进,以贾伯斯招牌方式断然割捨苹果团队认为过时的功能,并实验新的计画,包括尝试脸书式的社群分享,以及推特式的动态消息。

然而,Spotify挟着串流音乐趋势兴起,推翻了苹果iTunes在音乐领域的主宰地位。

关闭iTunes的传闻尚未经苹果公司证实,当然细节也尚未公开宣布。但预料音乐迷或许可以改用Apple Music应用程式,存取目前iTunes提供的所有功能,包括购买下载歌曲。

彭博:苹果将关闭iTunes、终结下载时代
已故苹果前执行长贾伯斯2008年在旧金山向媒体展示最新版iTunes产品。iTunes商店开创合法音乐下载商业模式,但随着串流音乐兴起,可能即将功成身退,由Music、TV和Podcasts三款App取而代之。路透

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