研究:人体每年摄入7.4万微塑料

您知道吗,当我们在喝水、吃东西甚至呼吸时都会摄入微塑料颗粒,每年可能高达数万个。而更让人担心的是,目前现在还不清楚这些微塑料颗粒会对人体产生何种影响。

据《环境科学与技术》杂志发布的最新研究,人类每年可能摄入3.9万到5.2万的微塑料粒子,而加上吸入的数量,每年可能摄入高达7.4万的微塑料颗粒。

微塑料是指任何小于5毫米的塑料颗粒,实际多数都是更小的颗粒,只能通过显微镜看到。这种微塑料到处都有:海底、沙滩、空气,甚至人体中。去年10月进行的一个“人类无意中消耗塑料量”的研究中,有8位参与者的粪便样品中发现了微塑料。

该研究查阅了现有的微塑料研究,包括在啤酒、盐、海鲜、糖、酒和蜂蜜中所含的微塑料。而每人每年可能摄入这些食品的量则依据农业部的推荐食入量。但当前,现有针对食品微塑料的研究只涉及人均摄入卡路里15%的食品。

此外,该团队还研究了来自饮水与空气的微塑料数量。研究发现,达到推荐饮水量者,每年摄入4000微塑料颗粒,而那些只喝瓶装水者摄入微塑料则高达9万个。

但该研究作者考克斯(Kieran Cox)估计,实际摄入会更高。因为还有很多来源都未计入,比如食品的塑料包装。2018年公布的一项研究甚至认为,人们更容易通过空气中的尘土摄入塑料(与来自食入的贝类比较)。

如何损害人体?

那幺,身体里有了塑料会怎幺样?进入血管?在肠道中累积?或是顺利排出而没有任何害处?科学家目前还不清楚人体可容忍微塑料的数量,也不清楚其对人体的损害程度。

2017年,伦敦国王学院(King’s College)的一项研究认为,随着时间推移,人体累积的塑料可能会成为毒素。不同种类的塑料有不同的毒性。有些塑料含氯、有些含铅,积累时间长了,可能会影响人的免疫系统和肠道平衡。

加拿大生态毒理学家Leah Bendell说,由于来源不同,有些微塑料含有毒化学品,比如化学添加剂,而另一些则可能带有大量细菌和寄生虫。

考克斯说,科学家们现在正在努力确认,摄入多少微塑料会对健康产生可见的影响。摄入微塑料的途径很多,比如吃海鲜、呼吸空气、食入塑料包装的食品等,因此很难完全避免。他建议,如果可能,应改变不良生活方式,比如尽量少喝瓶装水等。

来自尼龙和聚酯等纺织品的微纤维,是迄今最普通的一种塑料形式,经常通过洗衣机废水进入生态系统。此外,塑料袋和吸管也是常见的第二大塑料源。考克斯说,塑料污染的受害者已经超越了海洋生物。人类很少想到自己也是塑料污染的受害者,但的确是。◇

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