研究:儿童6岁前有弟弟或妹妹 较不会变肥

美国密西根大学(University of Michigan)的一项研究表明,儿童在就读国小一年级前(尤其是在大约2至4岁之间)有弟弟或妹妹出世,身体肥胖的概率较低。对于已经有至少一个孩子的父母亲而言,这项研究结果或可提供他们选择何时生下一胎作参考。

在这项研究中,密西根大学的研究人员追踪全美679个孩子从出生至6岁的身体质量指数(BMI),以检视有无手足对身体健康的影响。

结果发现,儿童若成为哥哥或姊姊,特别是在大约2至4岁时,其就读小学一年级(6岁)之前的BMI会比较健康。相较之下,没有弟弟或妹妹的同龄儿童,其超重的概率几乎增至3倍。

该校研究人员鲁蒙(Julie Lumeng)说,这项研究据信是第一次追踪儿童在拥有弟弟或妹妹之后的BMI改变。此研究揭示,相较于没有弟弟或妹妹的儿童,有弟弟或妹妹的儿童身体肥胖的风险较低。

虽然研究人员尚不清楚弟弟或妹妹的出生如何降低儿童的肥胖风险,但他们推断说,这可能是有了弟弟或妹妹之后,儿童的活动量增加所致,例如在弟弟或妹妹前面玩耍,或与家人一起和弟弟或妹妹外出散步,同时减少了久坐看电视的时间。

另外,父母亲此时可能会改变儿童进餐的时间或行为。儿童在大约3岁时会养成长期的用餐习惯,一旦这些习惯改变,其身体健康也可能受到影响。

鲁蒙表示,如果新生儿的出生能改变既有家庭成员的行为,使其免于肥胖的话,那为人父母者或许可以更好地了解它们之间的关系,并借此帮助孩子健康地成长。

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