犹太律师出书 助华人了解美国司法

(记者刘菲艾尔蒙地报导)加州各地已发生多起警察开枪打死手无寸铁嫌犯的案例。也有华人面对警察不当使用武力,却不知如何投诉。就连洛杉矶高等法院法官康宁汉(David S. Cunningham III)都曾因未系安全带,日前被警察下手铐押入警车内。一般华人民众碰到类似情况时,怎样才能避免受到警察暴力,一旦受害又该如何保障自己的权益?

在亚特兰大居住了20年的王先生去年来加州观光,没想到一场开心的旅程变成了一场人生噩梦。据王先生称,他因在艾尔蒙地一家华人开的修车行购买的二手车在高速公路上抛锚,送回车行修理时和老板发生争执,老板叫来警察干预。结果是不太会说英语的王先生,被当作无理取闹的流浪汉被警察暴打、逮捕并送进了加州监狱。

美国警察也会恃强欺弱吗?“会的,”犹太律师、华人女婿胜费德(Sanford H. Perliss)说,警察也是人,碰到不高兴的事有可能变成“恶霸”,“他们有枪有警徽,而你没有。他们写的警方报告更容易被相信。如果他们不喜欢你,如果你的态度不好,他们会歪曲事实。”

胜费德在阿罕布拉开业,专精刑事和移民法,是洛杉矶少有的热心服务华人的老美律师。

对美国司法系统不十分了解的华人居民,胜费德提出强烈建议:“永远要听从警察的指挥,礼貌谦恭,不是因为这样做合法,而是因为这能决定你的未来。”他说不同的态度造成不同的结果——你有可能被释放回家,也可能被送进监狱。“如果他们要逮捕你,就让他们逮捕你,你终究会被放出来。不要让他们把你暴打一顿。”

当然,平民百姓也不是只能束手就擒。受到不公待遇,居民不仅可以上告联邦法院,而且可以到警局投诉。关键是要收集任何可能收集到的证人、证据,否则狡猾的警察会通过狡辩躲过惩罚。

如何收集证据?胜费德支招说:“如果你有手机,没人能阻止你开启手机录音或者录像。当然你得暗地行事。这不仅能保护你免受莫须有的罪名起诉,而且可以显示警察在撒谎。”他说在加州,现场录音是合法的,无需征得对方同意。但不经对方同意进行电话录音是非法的。

此外,在枪支泛滥的美国,警察时刻处于自我防卫的守势,“他并不知道你是好人坏人,”胜费德因此提醒华人,开车被警察拦下,要把手放在方向盘上,让警察看得见的地方,避免引起误会。

在太太张家宁的帮助下,胜费德的中文版回忆录《千丝万缕系法网——一个美国律师经验非凡的旅程》出版了。他将执业20多年接触到的形形色色的案例,透过浅显易懂的故事,为华人特别是新移民解读美国的司法制度。

  张家宁说:“很多华人不犯法不知道,犯了法还奇怪‘怎幺会这样’……这本书能起到预防作用,它没有尖深的法律名词,却能帮助华人了解美国法律制度,避免触法。”

  该书由台中市长胡志强(Jason Hu)撰写序言,并受到《纽约时报》“最畅销书”作者及书评家Leonard Mlodinow的推崇。Mlodinow说:“这是一本令人爱不释手的书,看完一页还想看下一页……有这幺多有趣的人物和案例,系统的幕后操作——作者是辩护律师,也当过检察官,所以对两方面的操作都十分了解。”

该书目前正在南加各书局出售,售价15美元。充满爱心的胜费德夫妇还决定将售书的一半获利捐赠给美国癌症协会。

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