研究:废矿上种植物 汲取贵金属 (UBC 研究)

UBC的研究者联合一组国际专家,收到140万元科研经费,来研究如何利用植物从世界各地的废矿残渣中提取稀有金属。
  
目前从铂族金属(PGM)矿石中提炼稀有金属时,部分金属会流失于冶炼提取的各个阶段中。研究团队将钻研“植物采矿”的可行性:通过在废矿残渣上种植植物,将PGM吸收至植物的蜂窝状微孔构造中。
  
初期研究已经发现应用植物采矿中的植物蜂窝状微孔,亦能够适用于各种各样的工业用途,其中最为迫切的就是用于汽车尾气排放中的触媒转换器。
  
这个名为PHYTOCAT的科研项目是由G8研究委员会创新多边研究基金会赞助。该科研团队由英国的约克大学领导,同时还有美国耶鲁大学和新西兰梅西大学的参与。
  
UBC矿产环境研究中心主任、矿产教授John Meech表示,希望能提高稀有金属的提取率,开发一套新的天然提取催化剂。
  
研究者们为PGM植物开采,将从40多个植物科目中,精选出400种被称为超积累植物的采矿植物。例如柳树、玉米、芥末等植物已经对特定金属进化出抵抗力,能够吸收进蜂窝状微孔构造中,积累相对大量的这些金属。一旦吸收了这些金属,形成毫微级集群,便可直接用作催化剂。
  
Meech表示,随着汽车数量的增加以及尾气排放标准的提高,这些稀有金属的需求也会大增,因此开发提取PGM的新技术具有重要意义。 ◇

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