老兵节周末 极速赛车人气火爆

11月9日(星期六)11月9日(星期六)在全美各地庆祝老兵节(Veteran’s day)之际,南加波莫纳市(Pomona)展览中心(Fairplex)举行的汽车俱乐部NHRA赛车年度决赛赛场亦充满了节日气氛。

尽管经济前景尚不明朗,周六的赛车场却人潮涌动,啤酒、热狗、飘香的烧烤以及令大地颤抖的汽车发动机组成的“味道和音响”成了这一赛事吸引观众的特色之一。同时,它也给粉丝们提供了走近专业赛车和明星车手的好机会。

而最受粉丝“围攻”的要数曾经7次夺得NHRA“直线加速赛车”(Top Fuel Drag Racing)冠军并有6次蝉联的NHRA名将托尼‧舒马赫(Tony Schumacher)。

名将舒马赫让位后起之秀

现年44岁的舒马赫驾驶由美国陆军赞助的赛车赢得了无数殊荣,并获得“士官长”(The Sarge)的绰号。他保持着至今无人可及的冠军记录和2005年创下的每小时337.58英里的四分之一英里长直线加速赛时速记录。尽管今年运气不佳, 未能进入冠亚军的争夺,舒马赫仍在赛前信心十足地表示:会毫无保留地尽全力拚搏。

NHRA是美国高速赛车协会(National Hot Rod Association)的缩写,1951年在加州成立,目前已经发展成为世界上最大的赛事机构之一,号称车手(专业和业余)超过八万人,每年要举行22场全国性赛事。

NHRA车赛主要有四类:Top Fuel Dragster、Funny Car、Pro Stock和Pro Stock Motorcycle。

车手从年初开始参赛,在一年中不断累计积分直到决赛。在周五的资格赛中,后起之秀肖恩·兰登(Shawn Langdon)以3.750秒/时速327.03英里获得直线加速赛第一,在决赛前已经比第二名、去年冠军也是舒马赫的队友布朗 (Antron Brown)领先104分。周六兰登轻松夺冠,这也是他取得的第一个NHRA冠军,捧回奖杯和50万美元的奖金。

赛车体现军队精神 夺取胜利要靠每个人

除了“速度与激情”外,美国陆军也把比赛视为宣扬军队精神和招募优秀青年的好机会。

亲临赛场加油的美国陆军洛杉矶招募营指挥官彼得森(J. Scott Peterson)盛赞舒马赫是最勤奋的车手,从2000年开始和军队合作至今,不仅赢得六连冠为NHRA直线加速赛创造了历史,而且每年在数百个场合为部队征兵当代言人,鼓励美国青年好好学习保持健康的生活方式。

陆军后备役军官克里斯托弗(Christopher T Thornhill)中尉说:NHRA赛车队最能代表军人团结一致争取胜利的精神。

舒马赫则表示:在决定胜负的几秒钟内,既是最紧张的一刻也是上天赐予的机会。车队的每个人员都默默为这一刻工作着,他们的努力不用言表,他的生命安全要仰仗队友,每一个细节都不能失误。在参加的数百场比赛中,他们赢过72次。“并不是每人每次都能赢,否则胜负也就没有区别。”舒马赫说:“我经常教导年轻人,当你们去求职时,你必须准备好,馅饼不会从天而降。你要去争取。你必须做到那幺优秀……在众多和你一样的求职者中,你要脱颖而出。”

问候华人观众

对华人来说,赛车仍属于一个比较陌生的领域,但随着汽车的普及,已经在华人中不断升温。周末波莫纳市展览中心不乏华人观众。舒马赫特意通过新唐人电视台的镜头向华人问好,并热心介绍这项比赛的看点。他说:“在直线加速赛中,我们要从静止开到 1000英尺,在3秒间要从零加速到时速337英里。我们的赛车可以产生8到10万马力,时速从0增加到100英里只需要0.8秒,加速时身体承受的离心力达到5.5G,要用两个降落伞来减速……这是地球上跑得最快的机器。”◇

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