大温哥华游民普查 青少年情况为重点

大温地区周三开始普查街头游民人数,这是从2002年起每三年一次的工作,今年普查的重点是查出游民的年龄分布,尤其是流浪街头的青少年人数。
  
2008年义工们点数发现大温地区共有2600名游民,比2005年增加了19%,而超过2002年一倍多,不过此数目被认为并不准确,因为当年参与的义工有限。
  
今年出动的义工人数达到600多名,尤其在乡郊地区,也将有义工深入街道、公园与庇护所等地,清点游民人数。
  
统计游民人数将有助于市府决策应该提供的服务与设施,以及相应的拨款额,Natasha Van Borek是今年青少年游民点数的协调人,她表示需要更多的义工参与,来确认更准确的游民数量,尤其青少年人数。
  
她相信过去的三次普查中,青少年游民人数没有反应出真实情况。
  
大温游民驱动委员会与原住民游民驱动委员会(Greater Vancouver Regional Steering Committee on Homelessness and the Aboriginal Homelessness Steering Committee)共同组织的这次普查活动,数据将在4月底公布。

罗品信:需建永久住房 而非庇护所

历时24小时的游民点数活动从周二子夜12点开始,一直持续到周三子夜,在温哥华市中心的第一浸信会(First Baptist Church)前,参与到点数活动中的温市长罗品信(Gregor Roberson)告诉媒体,大温游民在增加,而真正解决游民问题需要各级拨款,建立永久性住房,而不是庇护所。
  
市府租客系统的协调人朱莉‧顾瑞巴斯(Julie Grabes)表示,她后面的浸信会教堂每周接纳一次游民,周二晚她特别与游民交谈,了解他们的想法。
  
她说:“他们普遍反映,非常需要住房,许多人非常疲劳困顿,谈话时已经昏昏欲睡了。”
  
她表示,大温地区的游民年龄段普遍在27岁以上,许多是50或60岁的老人,“他们负担房屋一辈子,晚年时因为没有收入,再也负担不起,沦落为游民。”
  
朱莉称,希望通过这次游民点数活动,统计出大温地区的游民人数,了解他们的困难、医疗与心理需求,他们年龄大小等。她认为,随着庇护所的开放,流落在室外的游民越来越少,更多的人使用庇护所。
  
她指出,住房对游民来说非常重要,希望政府在这方面不断改善条件。◇

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