实施统一消费税 专家看法不一

(记者董韵报导)卑诗省将于明年7月1日起实施统一消费税(HST),西大(SFU)经济学教授Lindsay Meredith表示,在经济衰退时期,实施统一消费税(HST)是不明智的。另一位公共政策教授Jon Kesselman则认为,此举有利于创造更多工作机会。

购买大宗设备耗材的企业受惠
SFU经济学教授Lindsay Meredith8月7日向表示,统一销售税将有利于卑诗省商业发展。企业在购买大型或大量设施耗材(capital assets)时,将为他们省下可观的销售税。目前估计的数字是,这将为卑诗企业省下19亿元。

小生意主受冲击
Meredith教授表示,目前是自1940年以来的经济极其不景气时期,在这个时候强制征收消费税是不明智的。如果消费者认为税收太高,又面临经济不景气,不会出手购买。所以有多少小生意业主将从中受惠?不会有很多。并且小生意主只有在消费者愿意购买其产品和服务时才会受惠,否则不然。这一点对小生意业主尤为如此。

他认为,经济衰退时,人们第一要削减的开支包括餐馆消费、旅行以及昂贵的物品。特别会影响到那些主要服务对象是中低层收入消费者的餐馆,那些高档的餐厅可以承受,因为消费群体是富人。同时旅游业亦会承受很大的打击,中低收入家庭会考虑取消他们的旅行。

消费者负担增加
他还说,问题是如果减免税收,政府赤字增加,这时政府有两种选择:一是削减教育医疗等服务,二是增加消费者的税收。消费者现在面临着将要支付这19亿的税务。

对于省府表示实施统一销售税相对是税收平衡的(revenue neutral)。Meredith教授表示,当政府这样说的时候,需要保持谨慎态度。因为目前没有任何要求让大西洋省份的企业向消费者提供价格更低的商品。事实上,很多企业主不向本省提供较廉价的商品,相反愿意出口。所以,企业将从中受益,而消费者则不然。

“所以目前的情况是消费者要花费更多,企业花费更少。”他还认为,实行消费税,富人和穷人同时都受到影响。相较而言,富人可以负担,但是对穷人来说冲击会最大。

可创造更多工作机会
SFU公共政策系教授Jon Kesselman则认为,实行统一消费税将会刺激投资,并在全省创造工作机会。
Kesselman还表示,其实公众之前就已经支付了隐藏的消费税,这部分税收隐藏在抬高的商品和服务价格中,可能到达1-3%。实行统一消费税可能将减少这些隐藏的税收,让政府收税。◇

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