公益组织抗议教育局关闭部分暑期学生免费食坊

(记者伊虹纽约报导)8日(周一)﹐纽约公众利益维权人戈邦 (Betsy Gotbaum) 在市教育局门前举行新闻发布会﹐强烈要求教育局重新考虑其本周关闭110间暑期学生免费食坊的决定。

戈邦女士指责说﹕“教育局的这项决定根本毫无道理﹐而且这些食坊基本上都是由联邦政府资金支持的项目。离学校秋季开学还有一个月﹐这期间那些需要免费营养餐的学生怎幺办﹖我力劝教育总监克莱恩继续开放所有的暑期学生免费食坊。”

据纽约公众利益维权人发布的资料﹐2004年的暑期﹐纽约领取免费早午餐的学生每天是十三万九千人﹐所开放的免费食坊比2003年少了138家﹐人数减少了二万四千人。相应地﹐纽约市从联邦政府获得的儿童保护基金减少了七千三百万﹐原因是市府没有将提供免费餐的消息向纽约市民广而告之﹐结果让二十五万生活在贫困线上的孩子未能从这一项目获益。

根据教育局的计划﹐本周将关闭的食坊是79间﹐8月17日至8月26日为31间。

“最令人不安的是﹐”戈邦女士说﹐“所关闭的免费食坊有三分之一是在纽约贫困人口比率最高的布朗区﹐达26间。市教育局关闭贫困区最需要的免费食坊的做法真够狠心的﹐叫那些住在布朗南区的贫困家庭如何理解教育局的所作所为﹖﹗”

教育局发言人玛蒂‧范博 (Marty Feinberg) 在电话采访中表示﹐每年当暑期学校先后结束时﹐市府会根据暑期班的人数变化合并一些免费食坊。市府原则上坚持保证所有上暑期班的学生有早午餐吃﹐如果哪家组织提出可信的需要证明﹐一通电话市府会马上重新开放那个食坊。

戈邦女士在给克莱恩的信中要求﹕市府目前关于暑期学生免费食坊的消息宣传不够﹐很多家长并不了解。因此市府应该在一些公共场所多做广告﹐比如地铁站等处。另外﹐应该重新开放去年关闭的那些食坊﹐让所有的学生都有机会享受这一福利。

据纽约公众利益维权人介绍﹐纽约市公立学校的学生免费早午餐计划始于1964年。

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