别小看桶装瓦斯公司!盘点「柠檬瓦斯」的减碳武器

在上篇《桶装瓦斯也GREEN? 瞧瞧日本的「柠檬瓦斯」》中,大致介绍了「柠檬瓦斯」(レモンガス,Lemongas)做为传统桶装瓦斯公司的绿能作为,站在给国内同业做个参考的立场上,这回将介绍它在节能和绿能业务的相关设备、技术。开始之前,先来了解一下桶装瓦斯在日本的份量。

一般人的印象中,「都市瓦斯」(台湾称为「家用天然气」)比较有都市的形象,而桶装瓦斯似乎摆脱不了「乡村」形象。然而,这只是成见。桶装瓦斯在日本家庭的市佔率高达54%(约2600万户),比重比都市瓦斯还高。此外,都市瓦斯的市场稍微倾向独佔,在日本约200家企业,但桶装瓦斯的供应厂商则高达两万家之谱。

既然桶装瓦斯是日本民众平日使用能源的要角,一旦和节能、绿能结合,节能减碳之效可说是如虎添翼。首先是其他瓦斯业者也会标榜的「双重发电」,指太阳能板和家庭用(瓦斯)、燃料电池(Ene-farm)的结合,跟据政府估算,两者一年减碳绩效为4.2吨,相当于300棵杉木一年的吸碳量。

事实上,柠檬瓦斯的服务不仅能发电,还能提供热水,同样是汽电共生系统,但不只是家庭用(瓦斯)燃料电池(Ene-farm)如此,还有一种称为「Ecowill」的机器(下图右)。前者以化学反应发电为主,提供热水为副,后者则是透过引擎发电、并提供热水,以提供热水为主,发电为副。两相比较,前者(Ene-farm)优点为几乎不排碳,后者(Ecowill)优点则在于,若提供等量的暖气与热水,Ecowill可减少22%的一次能源消费,及32%的排碳量,更加节能减碳。

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与防灾型大楼相应的配备,还有原本用于工厂、1997年才修法开放一般家户使用的「家用瓦斯贮槽」(Bulk贮槽),有别于桶装瓦斯需要从大型天然气槽一次次充填、分装,家用瓦斯贮槽可透过运气车直接到府充填,在稳定性、经济性上更具效益。另一项大楼配备是电动车的「快速充电站」,由于电动车本身就有电池,所以除了开车功能,对于建筑更有有储能和调节等作用。

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而本专栏以前介绍过的「瓦斯空调」,若您还有印象的话,由于它是靠瓦斯来提供空调(冷气),由于一般冷气多为住宅耗电大宗,假使採用的话,约能降低(以关西区域为例)一成的尖峰用电量!对此,「柠檬瓦斯」针对防灾型大楼推出的「超高效率瓦斯空调」,据说会比同等级空调机种节省19%的一次性能源消费量,以及20%的排碳量。

因为瓦斯成为产生空调的燃料,「柠檬瓦斯」还设计了温馨提醒页面,提醒用户白天窗帘要拉开,运用日光加热室内,晚上则要拉起来,保持室内温暖,而且要多用可接地、厚的、多折的窗帘款式,保温功能才好。甚至于开暖气时,电风扇其实也派得上用场,可以让室内温度更均匀。

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其他技术程度没那幺高,但更能引起家事爱好者兴趣的,就属最常见的瓦斯炉了,和柠檬瓦斯合作的瓦斯炉公司,强调其炉具能避免炉台过热,更可避免焦黑与污垢黏着,擦拭也更容易。最有趣的是,该款炉架号称能侦测锅子是否在正确位子上,假使锅子移开超过1分钟,便会自动熄火,避免浪费能源与发生火灾。

从「柠檬瓦斯」身上,我们可以看到桶装瓦斯的影响力与许多可能性,相较于时间电价诱导用户改变使用电器的时段,可能对生活造成不便利;不受时间限制的瓦斯发电,也是降低尖峰用电量的武器之一,再加上瓦斯空调更是如虎添翼。

笔者认为,这即是日本节能产业的一大特色,他们擅长推出不影响生活便利、甚至还能提升生活品质的节能服务,让用户觉得简单好上手之余,推广範围也不限于对环保议题有特别偏好与能力的固定族群,值得台湾政府参考。

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