参议院压倒性通过 延长911赔偿基金至2092年

参议院压倒性通过 延长911赔偿基金至2092年政府将拨出资金以援助911幸存者及前线救援人员。图为2003年911恐袭。(美联社图片)

美国参议院周二(23日)通过草案,批准向2003年911恐袭的受害人发放赔偿基金的限期,延至2092年,等同承诺永久向他们提供援助。草案现时有待总统特朗普正式签署确认。

早前众议院已通过该草案,该提案当日在参议院以97票赞成、2票反对,获压倒性通过。草案规定,未来10年会先拨出100亿美元(约780亿港元)资金,援助911幸存者及前线救援人员,受惠人只要有需要就会获批资金。参议院少数党领袖舒默表示:「今天不是庆祝的日子,但对前线救护人员而言,他们多年来要求重新授权拨出基金,今天终于可以鬆了一口气了。」

当年恐袭现场充斥有毒烟尘,不少幸存者随后怀疑因此患癌及其他呼吸道疾病,需要大笔医疗开支。政府原于2001至2004年向2880名死难者家属,以及2680名幸存者发放70亿美元(约546亿港元)援助金,国会于2011与2015年再批出新资金,原定明年底停止受理新案件。惟赔偿基金负责人于今年2月表示,基金已不足应付处理中的个案及新个案。

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