副卿访京 美同日宣布战舰将入南海岛礁海域

美国常务副国务卿布林肯(Antony Blinken)8日展开为期3天的访华行程。同一天,有媒体引述美方消息披露,美军战舰预计在两週内进入中方在南海填海扩大的岛礁12海里範围内,并表示,美国将以此对中共发出强烈信号,即美方不承认中共对该海域的主权主张。

美军战舰将进入南海岛礁海域

8日,布林肯到访中国,并与中共国务委员杨洁篪、军方总参谋长房峰辉上将会面。美国国务院对布林此次访华之行表示,双方「将就下一阶段的合作领域、双边事务和地区问题交换意见」。

据美国之音报导,就在布林肯抵京当天,《军事时报》报导说,多位军方官员证实,美国海军即将得到白宫的授权,派军舰驶入中共在南中国海主权有争议海域填海造地建成的岛礁12海里以内,以行使国际法所允许的航行自由权。

《军事时报》是一份独立于美国军方的非官方报刊,但是在五角大楼和美国军人当中广泛传阅。

英国《金融时报》8日亦引述美方消息透露,美军战舰预计在两週内进入中共在南海填海扩大的岛礁12海里範围内。

《金融时报》报导说,美国国防部长卡特(Ashton Carter)一直寻求白宫批准採取更强硬的海上行动,但白宫担心会加剧南海紧张局势。而白宫最终点头,是因美方未能在中共主席习近平访美期间双方就南海问题取得进展。

报导还表示,美国将以此发出不承认中共对该海域的主权主张的强烈信号。

料中美不会直接冲突

前国防部副助理部长赛思‧克罗普西(Seth Cropsey)对美国之音说,接下来的关键问题是,海军会如何实施这项极为敏感和充满风险的军事行动。

他说:「很大程度上取决于如何实施这项行动。如果处理的方式非常明确和坚定,它会发出一个正确信号。」他表示,这会是一个促进局势稳定的信号,向中共显示美国的立场和有关行动的限度。

退休美国海军中校布莱恩‧麦格拉斯(Bryan McGrath)亦说,美军在南中国海实施这项行动会有风险,必须做好应对中共军队实施拦截甚至向美军开火的準备。

他认为,有可能出现与中共海军的驱逐舰或护卫舰紧张对峙的局面,或者中共军机贴近飞过,最极端的情况是有人开火,但这种可能性极小。

美国:不接受中共宣称的人工岛主权主张

美国之音报导说,此前,总统奥巴马和国防部长卡特曾在多个场合表示,美国不接受中共对它在南中国海填海造岛建成的岛礁拥有主权的主张,美军会遵照国际法到任何地方去飞行、航行和活动。

但是美国国防部官员9月证实,自从2013年底中共开始在这一海域大规模填海造地以来,美军的飞机和舰船从来没有进入过这些人造岛礁的12海里以内。

国会领导人批评奥巴马政府错误地禁止美军进入这一海域,说这等于是接受中共对这些岛屿拥有主权的主张,并助长其对周边弱小国家的欺凌。

中共填海造岛 南海争议再起

中共一直声称对南海拥有大部分主权。菲律宾、越南、马来西亚、文莱和台湾都对这条重要贸易通道的某些部分宣称拥有主权。近几年,中共在南海开始大规模填海建造人工岛,引起周边国家的强烈不满和国际社会的关注。

据美国国防部8月20日公布的亚太地区海上安全战略报告,中共在南沙群岛占有的8座岛礁,其中有7座已填海造地,从2013年12月到今年6月底报告截止期,已造出2,900英亩土地。

报告中说,中共在近20个月内所造出的陆地,比其他声索国40年来的造陆总面积大出17倍,占南沙群岛所有新生地的将近95%。

报告警告,中共透过这些行动,正在改变这个地区的有形现状。

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