联手防中 菲律宾可望让美驻军

20年前,菲律宾请美军离开苏比克湾;现在,马尼拉正在与华府磋商1项新的协议。今明两天美、菲两国官员将在华府开会,为3月份两国高层会议做準备。双方若能达成这项协议,菲律宾将成为继美国宣布驻军澳大利亚和新加坡之后,最接近中国本土的驻军地点。

《华盛顿邮报》(Washington Post)今(26)日登出1则报导,指出美菲双方目前考虑的选项有:让美国海军从菲律宾港口出发活动、在某个轮训基地派驻美军部队以及更频繁地进行联合演习。

亚太地区许多国家最近转而亲美,是面对中国军事崛起、又在南海等争端海域上咄咄逼人而产生的直接反应。

和美国进行对话的1位菲律宾资深官员指出,菲律宾不是唯一转而亲美的国家,澳大利亚、日本、新加坡等国都是。这些国家都希望看到亚太地区和平稳定,没有人希望被迫面对中国,或者与中国对抗。

五角大厦并不打算重建冷战时期的巨型军事基地。美国国防部副助理部长谢尔(Robert Scher)指出,美国不想也没兴趣在东南亚兴建只供美军独享的基地,与各国磋商的重点都是如何可以与盟邦更密切地合作。

冷战结束后,美国应菲律宾当局的要求,在1991年放弃克拉克空军基地、1992年撤离苏比克湾。根据菲律宾宪法,外国军队在没有条约的情况下,不得长期驻军。现在要如何重新驻军,又可免于挑起菲国的政治纷乱?菲律宾官方期待美方能派驻更多的部队和船舰,只要有轮调,就可以被解释为「短期」,没有违宪问题。

两国政府都不排斥让美国海军重返苏比克湾。这个地区如今已经是1个大型的商港,因此美军就算回来,规模也不会像冷战时代一样庞大。然而,美国军队重返菲律宾,就算规模缩小,对北京而言,也是警讯。

除了菲律宾之外,越南也正在与美国修复关係。去年8月,1艘美国军舰打破38年来的纪录,造访越南的深水港金兰湾。自从2009年起,越南就已经逐渐开放自己的海军基地,让美国海军造访并进行维修工作。

美国海军军令部长葛林纳特(Jonathan W. Greenert)指出,因为军事伙伴关係,美国海军未来最活跃的地区可能就是东南亚。

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