暂归平静 美预算争斗来日更烈

【4月9日报导】(中央社华盛顿9日综合外电报导)在昨天午夜美国联邦政府临近停摆之际,两党政治人物犹在预算问题上相互攻诘。如今虽已达成协议,但更值得注意的是,华府已陷于分裂。预算争议固然平息,但争战才刚开始。

在午夜最后期限不及90分钟之前所宣布的协议,也许令人为政府维持运转而鬆一口气;但谈判过程艰辛,且双方镇日进行言辞交锋,两党可能因此遭民众责难。

此外,这次预算争议乃是两党未来更严重预算冲突的先声。联邦政府数週之后将达到贷款上限,届时将须国会採取行动,避免债务违约,以免造成金融市场混乱。

另一方面,众院共和党籍议员在10月1日开始的下个会计年度预算计画中,已锁定更大的目标。他们的构想包括减税以及改革医疗补助(Medicaid)和医疗保险(Medicare)。医疗补助和医疗保险是政府为贫穷和年长公民实施的健康计画。

但民主党控制下的参院可能会反对这些主张,因而形成国会两院间的再次对决。这场争斗可能会延续到2012年选季,届时将进行总统、1/3参议员以及全体众议员改选。

金融市场投资人比较关注下次预算争斗。财政部长盖特纳(Timothy Geithner)估计,政府可能在5月中旬即届临目前举债上限14.3兆美元。他警告,若不调高上限,将有「严重」后果。财政部固然将祭出各种手法来拖延数週时间,以避免违约,但最后也将技穷。

路透社分析指出,美国联邦政府若要维持运作到9月30日本会计年度尾声,还须增列至少1兆美元预算;若要维持到2012年11月大选,则须增列2兆多预算。(译者:中央社张佑之)

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