潘尼塔:慎裁国防预算 否则将有破坏性影响

国防部长潘尼塔和国务卿希拉里週二在美国国防大学探讨预算削减对国防和国务院运作的影响。潘尼塔强调,大幅削减将影响国家安全,他和希拉里希望美国民众能「认识到保持我们国家安全和强大是多幺重要。」

潘尼塔是与希拉里在与国家战争学院及武装部队工业学院的学生们探讨预算削减对国防预算影响时做出上述表示。

根据八月二日出台的国债上限协议的结果,国务院和国防部都面临大幅预算削减。潘尼塔说,削减将影响国家安全,他和希拉里希望美国人能体认到这个问题的严重性。

潘尼塔承认:「我们的资源有限。我们不得不面对这些挑战。」他还说:「但是我不认为得在国家安全和稳健财政之间选择。我想要国家知道我们可以做到这些,但是我们必须用能够保护国防和保护国家安全的方式来进行。」

希拉里说:「这不只是关係到国防部、国务院或美国国际开发署。这是关于美国。我们需要为在準备我们的未来一事上展开负有责任的对话。……我们在重新确立我们在太平洋的地位。我们是太平洋的强国。」

国防部长说,国防部可以应付预算协议,在未来十年削减3,500亿美元的要求。但是如果国会成员不能够在进一步削减上达成协议,另外的5,000亿美元预算削减就要由削减国防开支来达成。

「如果他们这样做,这样全国性庞大的削减将让我们面临的削减数量翻番。这将对国防造成破坏性的影响。也将对国务院造成毁灭性的结果。」

潘尼塔说,解决国家赤字,国会必须避免老是削减「可支配开支」(discretionary spending)的部分,这个部分的开支大多数来自国防部。

他说:「如果你认真处理预算赤字,你不能总是回到预算的可支配部分。」一个如此大规模的全国削减将掏空军队,并削弱美国对威胁反应的能力。

「更重要的是,这将破坏军队和军眷属们的信心。志愿役军队绝对是美国国防的关键。任何这种削减将削弱我们凝聚强大国防的能力。」

对于呼吁改变军队退休福利的报告。潘尼塔说,一个国防预算委员会的专门小组研究了这个事情并将在本月递交报告。他强调还没有对退休问题做出决定。

「这是你不得不考虑的事情,从退休改革的方面来说。必须以一种不会破坏军队和眷属们信心的方式进行。如果你要做一些这样的事,你不得不严肃思考,」

潘尼塔誓言保护退伍军人的利益。「与此同时,你还是得将所有项目拿出来讨论。」

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