潘彦君:殡葬业越来越红 财团跨行抢生意

【11月15日讯】 日本影片《送行者》在今年4月赢得奥斯卡金像奖最佳外语片后,鼓舞日本电影界,连带引发日本社会各界对为往生者送行的葬仪业感兴趣,于是兴起一股殡葬业热潮。

人口老化 带动殡葬业

日本老龄化愈来愈严重,丧葬业整体规模愈来愈大,规模高达180亿美元的殡葬业持续成长茁壮,约占日本GDP1%,算是个让人称羡的行业。日本国家人口和社会安全研究院(National Institute of Population andSocial Security Research)指出,日本死亡人口在2008年将近114万人,到了2040年将增至166万。

日本的殡葬业向来是个暴利的产业,光是墓地就要300万日币起,再加上架设灵堂邀亲友,或请寺院的大师诵经等开销更是惊人。

根据彭博社报导,日本人口快速老化,殡葬业蓬勃发展,包括铁道公司、零售业者等企业均想分一杯羹。2000年创校的「日本Human Ceremony专门学校」,是日本独一无二专门训练殡葬人员的学校,校长武田七郎从事殡葬业40多年,决定将他一生所学贡献给社会,因而创办这所学校。他说,託「送行者」之福,从事这个行业的人现在都觉得很有面子。

零售商捞过界抢市场

过去日本的殡葬业者多属小型家族企业,不过最近情况改观。许多财团相中这一行业的前景纷纷投入,并以低价抢占商机,希望能从主导日本殡葬业的小型业者手中瓜分市场。日本第2大零售商永旺从9月起,抢进殡葬服务,试图藉由大批採购丧葬用品压低成本至少40%,并计画在3年内夺下10%市占率,每年约可承办11万起葬礼。此外,像永旺一样觊觎殡葬业这块市场大饼的异业,还包括饭店、铁路业者、日本农业协会,以及生活协同组合等企业。

永旺已和400家殡葬业者签约,提供了从29.8万日圆(约合10.6万台币)到148万日圆(约台币币52.7万)等6种不同的服务选择。标示「安心的葬礼」的宣传单在全日本永旺超市的服务台分送,同时还设有全年无休的24小时电话专线。

永旺拥有全国超市通路的优势,该集团旗下30万名员工及其家属,还有加入永旺卡的1700万名会员及其家属,全都是永旺锁定的潜在服务对象。

永旺的公关对外表示:「我们常听到有人因突然失去亲人,而六神无主,不知如何处置亲人后事。有更多人对葬礼的安排很不满意,尤其是葬礼的费用不透明等抱怨,所以公司就想到,那不如我们自己来做。」

永旺小档案:日本永旺株式会社是由日本国内外142家企业组成的大型跨国零售集团。1989年集团名称由原日本佳世客(JUSCO)整合设立,正吋定为永旺株式会社。经营购物中心是日本永旺株式会社的优势,近年来,其在东南亚、香港、中国等国家和地区的投资取得了巨大成功。并以每年新增 20-30家的速度发展。

截至2007年底,永旺株式会社(AEON)旗下拥有的资产涉及综合百货事业(共计452家,包括JUSCO、 SATY等主力品牌店),食品超市事业(共计702家,MAXVALU、KASUMI两类主力品牌店),专卖店事业(约2400多家),商业地产开发事业(约300多家,包括AEON MALL、DIAMAND CITY、LOC开发等),金融事业服务(永旺信用卡,已有国内外会员1610万),药品销售事业(约1300多家,包括H&BC卖场、自有品牌 welcia)、各类服务店(约1400多家,包括餐饮、美容等)。

──原载《国际财经文化月刊》第 391 期

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