潘彦君:经济海啸 弱势族群首当其冲

【4月12日讯】全球经济不景气,面临节节上升的失业率,美国及欧盟等国的失业率都已跌破八%,当许多政府想尽办法推出振兴经济的方案的同时,几个国际组织不约而同地向各国呼吁重视弱势族群,例如妇女、儿童及外来移民等,因为经济衰退对这些人的影响往往是最深。

富人搞砸 穷人承担苦果

总部在巴黎的联合国教科文组织〈UNESCO〉在国际妇女节到来之前,特地发表一项调查,强调目前全球经济不好,眼见银行一个个关门,银行家、投资人叫苦连天,但低迷的经济其实对弱势族群的冲击是最大的,数百万人因此变得更穷困,在发展中国家,儿童的死亡率甚至升高,因此,教科文组织特别呼吁,希望全球援助国不能在这个时候遗弃最需要帮助的人,资本家不当的投资行为所造成今天经济的下滑,后果不应该由最穷困的人承担。瑞典国际发展合作署〈SIDA〉长期与发展中国家合作,帮助改善贫困人口的生活条件,其秘书长日前也投书瑞典媒体,呼吁瑞典的私人企业不应该在这个时候缩减对发展中国家的援助,相反地,这些贫困的人民特别是妇女与儿童,目前最需要西方国家的援助。

反观历史,每当经济不景气时,妇女往往受创最深,因为当经济不好时,高风险的职业例如帮佣、看护、清洁、零售业等,以及其他所谓的非正式经济行为〈informal economy〉首当其冲,这些行业常常超时低薪,缺乏就业保险,更重要的是,非正式经济以妇女居多。以亚太地区为例,就业妇女中有六五%从事高风险的行业,其中绝大多数是该地区的非正式经济。

公司裁人 先拿女性开刀

国际劳工组织〈International Labor Organization〉日前也在瑞士日内瓦预估,这场全球经济风暴将导致今年二千二百万名妇女失业。国际劳工组织表示,这股经济不景气虽然起始于富裕国家的金融业、保险业、房地产,后来扩散到建筑及製造业,这些产业以男性员工居多,但是景气不好导致失业率持续升高,已经影响到其他职业领域,例如以女性居多的服务业及零售业。国际劳工组织强调,当消费者缺乏信心,这些行业也随之减少消失。根据国际劳工组织的调查,今年全球估计约有五千一百万人失业,而其中女性将高达二千二百百万人。当景气不好时,公司裁员往往先拿女性员工开刀,最近几个月印尼妇女的失业率就比男性高。

面对如此差的景气及高的失业率,联合国特别呼吁,希望各国重视因为经济不好可能造成家庭暴力增加的现象。以英国为例,英国警方今年一月公布家暴相关的数据,已有比去年增加的现象,英国警方表示,景气不好与家庭暴力有一定程度的关联,他们目前正在了解因为失业引起的生活压力如何造成家庭生活冲突。

有鉴于此,英国政府发行一本三十页的小册子,内容主要是教导妇女如何因应与经济下滑相关的家庭暴力,以及与职场有关的歧视问题。这本小册子开宗明义地表示,经济不景气有可能造成家庭关係紧张,特别是过度担心家庭经济负担,家人之间很容易产生摩擦与冲突。甚至,对已经决定分手的夫妻,更可能因为划分财产而无法达成共识,更糟的是,有些人不仅怒目相视,甚至动手。

社会边缘人 苦上加苦

这本主要针对妇女的小册子,细列了英国政府对家暴受害者所提供的协助,包括何时可以向警察求助,同时也列出详细的求助中心地址与联繫方式。该册子更针对就业平等方面,教导女性应该懂得并争取自己的权利,例如雇主不能因为女性员工怀孕或者请产假而藉故裁员。根据英国官方的数据,在英国经济开始下滑之前,估计约有三万名妇女因为怀孕或请产假而被解职。而另一项调查更指出,有二四%的男性认为在景气不好的时候,请产假的人被解职是可以接受的。

联合国的呼吁值得重视,因为许多政府在面对经济下滑、高失业率的时候,为了减少支出刺激就业,总习惯先拿社会福利开刀,让原本社会边缘人的生活更辛苦,而在国际上,援助国因此减少援助金额,让第三世界的人因为第一世界富国的贪心莽撞而更加受苦。如瑞典国际发展合作署秘书长Anders Nordstroem所言,发展中国家的妇女儿童现在更需要大家伸出援手。

──原载《TaiwanNews财经文化週刊》

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